Лаборатория Сказочника

Хозяин замка, часть 1

— Откуда они лезут? — граф, оперевшись на серый кирпич внешней стены замка, смотрел на подползающий ко рву танк.

— Десантный катер приземлился в 8 километрах южнее, мой господин. К вашей планете подошла малая группа второго флота.

Граф обернулся на парящий в полуметре череп и снова посмотрел на оперативную группу штурмовиков, при поддержке тяжелой техники, идущих к оборонительному рву.

— Будут выкуривать… — задумался хозяин замка, — Мост поднимите.

— Уже, мой господин.

От дворецкого, верой и правдой служившему хозяину замка, графу Фанлафу, остался только череп — после естественной смерти, граф переместил туда его элементёра. Бессмертный дворецкий обходится гораздо дешевле в содержании и имеет ряд неоспоримых преимуществ. Граф вспомнил, как вываривал голову дворецкого и брезгливо поморщился. Фанлаф знал пару магов, которые регулярно проводили такое усовершенствование с своими подопечными до их естественной смерти, но сам решил так некрасиво не поступать.

Делать дворецкого полноценным скелетом граф счел излишним — писать заклинание, эмулирующее работу некогда существовавших соединительных тканей ему было не интересно, да и смысла, кроме эстетического, в этом никакого. Череп же сам по себе оптимально сконструированный объект, не требующих каких-то особенных доработок.

— Приготовиться к осаде. Библиотеку и мой кабинет вывезите на Север через шестой портал. Сторожевые механизмы на полную мощность.

— Слушаюсь, мой господин, — череп исчез, оставив после себя быстро тающее красноватое свечение.

— Показушник, — прошептал граф, и проводил взглядом облетающий замок дрон. Читать полностью

Финальный аккорд

Горячий ветер бил по лицу, наотмашь, кулаками, полными пепла. Искры и горящие ошметки пролетали сквозь меня, почти причиняя боль. Я стоял посреди моря огня, невредимый и невидимый.
Тени мечущихся в пламени людей уже давно растаяли, тысячи голосов замолчали навсегда. Многие из них я слышал сам, прямо перед собой.
Чуть впереди раскрывается цветок взрыва, я усилием воли замедляю бег времени, наблюдая, как сквозь меня проходит ударная волна, давя и сминая пространство. В воздух поднимаются новые сотни килограммов пепла, где-то на фоне растянулся во времени грохот. Я оборачиваюсь, провожая фронт волны взглядом. Она разбивается о стены черных от копоти стен жилых домов, сотрясая их.
На землю ступать не хочется, будто она заражена. Будто она виновата в творящемся здесь.
Я ускоряю бег времени, мелькнули еще с десяток взрывов, вспышками пролетев мимо меня во времени. Словно бумажное, неслышно смялось здание за спиной. Метящееся пламя слилось в жаркий океан, в котором, словно острова, разрослись области тлеющей земли. Океан распался на озера, усохшие до луж, и растаял совсем.
Я замедлил бег времени до реального. Черные остовы бетонных зданий, седая земля — все тлело вокруг, обдавая нестерпимым жаром.
Я смотрю в черное от дыма небо. И это ты видело тоже. Молча, как и всегда.
Здесь я ничего не мог и не смогу исправить. Ни единой душе мне не помочь.
Я останавливаю бег времени для себя. Оно, словно живое, хочет продолжить двигаться вперед, но я тащу себя назад, преодолевая упругое сопротивление среды. Снова из-под земли поднимается океан пламени, из пепла встают здания, вспышки взрывов, собираются в единые точки, схлопываясь обратно, встают с земли горящие люди, огонь гаснет на них, они опускают задранные головы и уходят спиной вперед.
Стоп.
Вот отсюда.
Я ставлю точку в этом месте пространства-времени. Завтрашний урок я закончу здесь. Финальный аккорд, когда не остается вообще ничего.
Это жестоко, но только так — правильно. Пусть смотрят. Пусть понимают.

 

N/P: AftermoonEnola Gay

Записки

Послеобеденный диалог:

— Я тут вздремнула немного…

— Я слышал.


Набитая электричка, среднестатистическая девушка смотрит в экран смартфона, листая какие-то настройки. Несколько раз мелькает фон, на котором она же в подвенечном платье. Незнакомка открывает список недавних вызовов и рассматривает голые номера. Долгий тап на одном из них, Чёрный список, Добавить…

«Чёрный список переполнен,» — «отвечает» смартфон.

Про звёзды

Когда ты смотришь на звёзды, они все тебе что-то рассказывают. Но голоса у них тихие-тихие, поэтому пустозвон окружающего мира легко перебивает их шепот.